Récompense honorifique pour actes de courage et de dévouement

 
 
Médaille de bronze pour acte de courage et de dévouement © SICOM

Le critère à retenir pour l'octroi de la médaille pour actes de courage et de dévouement est la notion de risque certain encouru par le sauveteur à l'occasion d'un acte précis de courage et de dévouement.

Les premières médailles d'honneur pour actes de courage et de dévouement ont été décernées sous Louis XIV et sous Louis XVI, mais ce n'est que le 28 juin 1816 que le roi Louis XVIII paraît en avoir organisé l'attribution. Une décision royale du 2 mars 1820, non publiée, a autorisé le ministre de la marine à décerner des médailles aux marins qui se signaleraient par leur dévouement pour sauver les personnes ou les biens exposés à périr dans les flots. Cette récompense honorifique pour faits de sauvetage consistait dans le don de médailles d'or ou d'argent qui offraient, avec l'effigie du Souverain, une légende commémorative du motif de la concession. À la suite d'une décision du roi Louis-Philippe, en date du 12 avril 1831, les bénéficiaires des médailles de sauvetage délivrées par le département de la marine ont été autorisés à les porter à leur boutonnière, suspendues à un ruban tricolore.

Il existe différentes récompenses graduées :

  • lettre de félicitations
  • mention honorable
  • médaille de bronze
  • médaille d'argent de 2ème classe
  • médaille d'argent de 1ère classe
  • médaille de vermeil

La médaille d'or n'est généralement accordée qu'à titre posthume.

textes

  • Décret n°74-192 du 25 février 1974 portant déconcentration en matière d'attribution de la médaille pour actes de courage et de dévouement
  • Décret n°70-221 du 17 mars 1970 portant déconcentration en matière d'attribution de la médaille pour actes de courage et de dévouement
  • Décret du 24 juin 1950 modifiant le décret du 16 novembre 1901 relatif à l'attribution de la médaille pour actes de courage et de dévouement
  • Décret du 9 décembre 1924 relatif aux récompenses honorifiques pour actes de courage et de dévouement